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灵芝闹剧

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灵芝闹剧

  大约是1558年的秋天,已经在龙椅上坐了36年的嘉靖皇帝,在庆祝自己生日的当天,收到了一份奇特的礼物。这份礼物是由181棵灵芝组成的巨大的芝山。这些灵芝天然生成,棵棵鲜活。最大的几棵,直径在60厘米以上。
  
  照例,如此珍贵的礼物都会经由礼部查验,然后才呈至大内。这座芝山的敬献者,是陕西鄠县(今鄠邑区)的平民王金。此人敬献芝山之前的行迹,已泯不可考,但由于这次敬献,他立刻成了名动朝野的人物。
  
  在民间,有“千年灵龟万年芝”的说法,嘉靖皇帝将这座芝山视为自己“万寿无疆”的象征。嘉靖皇帝对王金敬献的这份名为“仙应万年芝”的礼物非常喜爱,立即给他颁赐了很多金帛。
  
  取悦皇上历来是官场的通病,嘉靖皇帝对祥瑞的浓厚兴趣,立刻引起许多官员的极大关注。就在王金敬献芝山的3个月后,也就是1558年年底,礼部向嘉靖皇帝报告,各地所敬献的灵芝共有1804棵。嘉靖皇帝逐一察看,认为直径在一尺(约33厘米)以上的大灵芝还是太少,于是下诏,命各地“广求以进”。
  
  嘉靖皇帝喜欢灵芝,不仅仅是因为祥瑞,他还听信方士之言,认为吃灵芝能长生不老。于是他下令内阁辅臣严嵩、李本等将各地敬献的灵芝炼成丹药供其服用。严嵩作为首辅,正是摸清了嘉靖皇帝喜祥瑞、好斋醮的心理,才不以国事为重,每日跑到南苑为皇上看护丹灶。正因如此,他才得到嘉靖皇帝的宠信,历20年而不衰。
  
  却说身为首辅的严嵩,每日非常勤勉地为皇上炼制灵芝丹药,次辅徐阶却不肯去南苑斋醮地,而是端坐在文渊阁的值房里,处理一团乱麻的国事。按理说,这样的大臣应予褒奖,嘉靖皇帝却不以为然,他认为徐阶这样做是对他不忠。于是他把徐阶找来,当面讥讽道:“卿政本之重,不以相溷也。”嘉靖皇帝此处说的“溷”,显然指的是炼药。他认为徐阶处理政本只是托词,真正不来南苑的原因是把炼制灵芝丹药看成“溷”事,予以鄙夷。
  
  这一次谈话,让徐阶诚惶诚恐。他知道再不奉承皇上,灭顶之灾将至。于是立刻向嘉靖皇帝请求,恩准他能每日到南苑,像严嵩、李本两位大臣那样为皇上效命炼药,嘉靖皇帝这才转怒为喜。
  
  为了投其所好,一时间,中国的大地上,无论是荒漠万顷的西北,还是潮润富饶的东南,都成了千年灵芝的温床。首先是浙江总督胡宗宪,在其辖区内发现了硕大的白色灵芝和白色灵龟。这位大将军用快马将这两样灵物送至北京御前。嘉靖皇帝大喜过望,当即决定打开玄坛祷谢天地,同时到宗庙祭告列祖。当然,胡宗宪也因此升官,嘉靖皇帝赐给他一袭鹤袍。按明代官袍等级,鹤袍为一品官服。
  
  看到胡宗宪献瑞尝到了甜头,各地官员竞相效仿。陕西抚臣陈执、按臣李秋,献上了白鹿和白灵芝,并说这白灵芝是长在当地的万寿宫中。明眼人一看就知道这是诡称,意在博龙颜一粲。嘉靖皇帝竟然深信不疑,仍然是开玄坛祭祖庙,赏赐献瑞官员。后来此风愈演愈烈,到了嘉靖四十一年(1562年),仍是那个平民王金,再次上供大礼——直径超过两尺(约67厘米)的五色大灵芝和一只五色的彩龟。嘉靖皇帝对这两样登峰造极的祥物大喜过望,下旨礼部:“龟芝五色既全、五数又备,岂非上元之赐?仍告太庙,百官表贺。拜金为御医。”
  
  明代的典籍中,對这一次百官的表贺隐然不存。但可想而知,那数百篇谀辞充斥的颂文读起来是多么肉麻,它们是官场卑劣心理的一次大检阅、大荟萃,所以还是不读为好。但是,王金却因为这两次“技压群雄”的大敬献,一下由平民跃升为皇帝的御医。如此登龙有术,天下所有经历过十年寒窗的读书人,听了岂不心寒?
  
  偏偏王金得寸进尺,当上御医的第三年,他又在嘉靖皇帝的寿辰之日,再次敬献三座“万寿香山”。这三座香山上,共长了360棵灵芝。嘉靖皇帝仍然是“大喜过望”,赐给王金三品大臣的待遇。
  
  王金这种人,历史上称为嬖幸,其特点是以旁门左道博取皇上的欢心。他对皇上的三次敬献,实乃嘉靖一朝的闹剧。可是,导演这场闹剧的,正是嘉靖皇帝自己。
 
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